最新消息:〈MLB〉棒球是共同語言 大聯盟古巴寫歷史

明天(23日)坦帕灣光芒將在古巴出戰古巴國家代表隊,這不僅是大聯盟球隊17年來首次在古巴進行比賽,也將以棒球外交寫下美國、古巴歷史上的新頁。

這場表演賽將在有70年歷史的拉丁美洲球場(又名哈瓦納大球場)舉行,屆時美國現任總統Barack Obama也將出席觀賞這場比賽。Obama是88年來第1位踏足古巴的美國現任總統,在美國試圖改善與古巴關係的時期,棒球身為兩國最大的共同點,扮演了破冰的角色。

「我或許不懂他們的語言,但我懂棒球的語言,而我感受到,棒球在古巴就像宗教一樣。」大聯盟事務長、名人堂教練Joe Torre在今天的賽前記者會上說:「12月來這裡時跟現在的這趟旅程中,我們從球迷身上感受到的熱情真的難以形容。我期待明天的比賽將會很精彩且備受期待。」

極有可能進入名人堂的前紐約洋基球星Derek Jeter,這次也隨大聯盟造訪古巴,他表示:「我有幸與許多古巴球員,像『公爵』(Orlando Hernandez)、Jose Contreras一起打球,也對抗過許多來自古巴的球員。就像Torre說的,兩國之間有許多不同,如地理位置、語言或政治觀點,但我們都說同樣的棒球語言,我想要來到這裡親自看看古巴這個國家,以及他們有多瘋棒球。」

美國長期以來對古巴實施經濟制裁,而棒球為美國在解除禁運上跨出了第1步,先前美國政府已經宣佈,允許古巴公民在美國賺取薪水,只要他們在古巴無須繳納特別的稅賦,在其中特別提到運動員、藝術家與表演者是可能的受惠者,這也代表未來古巴球員可以直接挑戰大聯盟。

今天大聯盟也在古巴首都哈瓦納舉辦了棒球訓練營,有75名9歲、10歲左右的兒童接受大聯盟教練的指導,而這些小球員中或許就有未來能自由到美國打球的新星。1名古巴教練Carlos Martin Alvarez說:「看,是大聯盟教練在教我們的孩子們,這是我們永遠不會忘記的事。」

「我們的孩子們都夢想著在古巴打球,但也許有一天他們會開始想著到大聯盟打球,我從沒有想過我們會看到這一刻。」Alvarez說:「所以你永遠不知道未來會發生什麼事,也許這群孩子們會有與過去的球員不同的未來。」