最新消息:今年是賣家的好時機?大都會和老虎提前宣佈開賣

今年的MLB呈現意外競爭的局面,除了美聯西區和國聯東區分別由太空人和國民隊一支獨秀的領先外,其他分區都有多支球隊有機會拿下分區冠軍以及外卡資格。以美聯東區來說,排名第一的洋基和排名第五的藍鳥其實也只有5場勝差,而國聯西區更是呈現了一個打瘋了的局面,排名第三的洛磯戰績還比國東和國中的冠軍出色,最後很有可能同一個分區就拿下三席季後賽名額。

而有機會挑戰季後賽的球隊越多,各隊成績越接近,季中最後能補強戰力機會的交易大限就變得越重要。在需求上升,供給變少的情況下,對於有意在季中開賣的球隊來說,今年或許會是個不錯的一年,有機會在市場競爭下拿到比預期中更多的回報。

或許也因為如此,國聯的大都會隊和美聯的老虎隊,都已放出風聲願意開放陣中球員交易。

這兩支球隊其實開季之前都還是在競爭者的行列裡,但卻被傷兵給毀掉原先應該充滿希望的球季。大都會隊今年傷兵數量爆表,除了「院長」David Wright再次向傷兵名單報到外,開季前就損失了新秀投手Seth Lugo,接著王牌Noah Syndergaard、終結者Jeurys Familia、先發二游Neil Walker和Asdrubal Cabrera、輪值希望Matt Harvey和Zack Wheeler,以及外野手Juan Lagares和陣中主炮Yoenis Cespedes都進DL躺過。過於頻繁的陣容變動,不僅無法維持輪值的穩定,也對於球隊團隊的擬聚起不了正面幫助。再加上幾乎是國聯最差的牛棚表現,大都會的2017年還不到7月就準備提前放假了。

但雖然今年已沒什麼希望,不過大都會隊的體質還是不錯,如果他們幾名天份優異的年輕投手能一起保持健康(從歷史來看這會是一個「很大」的如果),只要增添一點打線上的火花,大都會隨時都有躍居一線強隊的本錢。畢竟強悍的先發陣容並不容易打造,更是難以用低成本構築。大都會手上有讓各隊極為欽羡的年輕強投手臂,只要有一半能成長為完全體,大都會隊的輪值就會非常強悍。相較之下,牛棚和強打者其實是比較容易作單點補強的。因此,大都會隊本季的出售應該只是短期出售,主要是在清理一些短期合約,換取補強未來的本錢,規模止於小範圍的修建,更接近Re-tool(調整方向)而非Re-build(重建)。

但老虎隊的故事就比較複雜了。今年開季前長年大力支持球隊的老闆Mike
Ilitch過世,在離開這個世界之前還是沒能看到球隊拿下冠軍。為了感懷老闆,今年老虎隊的制服上都繡著「Mr. I」的圖案,希望帶著它拿下冠軍獻給老闆。

結果呢,老虎現在在美聯中區排名第四,只領先白襪0.5場勝差。事實上,在拿下對教士隊的勝利終止八連敗之前,老虎隊就是美中墊底,勝率更是美聯最差。擺明重建中的白襪還說得過去,全隊薪資總額超過兩億的老虎卻打成這樣,實在是讓人看不下去。

球隊狀況不佳,打線表現差勁,連神主牌等級的Miguel Cabrera都被調離四棒改打二棒換換手氣,就可以看出這支球隊有多麼無計可施。老虎的問題在於年紀偏高帶來的傷痛影響,以及陣中明星球員以外的球員水平差異過大的斷層問題。而這都是來自同一個問題:老虎隊身為一支強隊太久了。

這話乍聽之下有點奇怪,但這確實是老虎隊走到今日一個進退維谷局面的主因。回顧過去十年,老虎隊的總勝率排名全大聯盟第七;從2006年以來進過五次季後賽,兩次打到世界大賽,更曾連四年拿下美聯中區冠軍。為了長時間保持強盛,也為了追求老闆念茲在茲的冠軍,不斷加碼補強,以新秀為交易包裹,為了簽下明星球員吞下高額長約,最終累積的後果就是陣中充滿高薪但戰力下滑的老將,農場裡又青黃不接沒有能接班的年輕天份。而且球隊預算高度集中在少數球員上,一但表現失常或受傷,球隊的戰力立刻滑落,核心以外所能貢獻的戰力也很有限。

前總管Dave Dombrowski應該為此負責嗎?其實我並不這麼覺得,事實上,回顧他主政的這段期間,老虎隊確實維持非常好的戰績,他也確實達成了老闆的要求,盡力爭取冠軍。如果他的表現不佳,他不會在離開老虎後立刻又被紅襪僱用。而且在Dombrowski離開之前還為球隊留下了禮物,在2015季中交易大限之前,用幾張即將到期的合約,為球隊換來包括Michael Fulmer、Daniel Norris、Matt Boyd和JaCoby Jones等優質新秀。其中Fulmer已經變成輪值王牌,Norris和Boyd去年也都有不錯的表現,可以說如果沒有Dombroski離開前的交易,老虎現在會是更糟糕的情況。


和大都會相比,老虎隊可能要面對的是一個更徹底的重建。因為球隊並沒有足夠出色的年輕核心,看看現今聯盟裡幾支強隊,包括小熊、紅襪、太空人和洋基等,都是靠著深厚的農場實力稱雄,這可能是長年農場貧瘠的老虎隊要重新修習的學分。包括Ian Kinsler、J.D. Martinez或者是Justin Wilson等牛棚要員都是可以考慮交易換取新秀的標的,Justin Verlander和Miguel Cabrera一投一打在球隊的地位以及剩餘的巨型合約讓他們被動到的機率比較小,但Verlander就曾表示過無意伴隨球隊重建,因此也不是完全沒有交易的可能性。無論如何,雖然同樣是作為賣家,但老虎隊將會走一個比大都會更深的循環。